En los toldos de Catriel y Railef

En los toldos de Catriel y Railef
En los toldos de Catriel y Railef

Jorge María Salvaire (1847-1899), padre lazarista francés, misionero y párroco de Luján, es uno de los personajes más célebres de la curia argentina del siglo XIX por su destacada labor en la construcción de la basílica y en la propagación popular del culto a la Virgen María en esa localidad.

En los Toldos de Catriel y Railef, del padre Juan Guillermo Durán, es una reconstrucción erudita, detallada y precisa de los juveniles servicios del padre Salvaire entre los "indios pampas amigos" de los caciques Catriel y Railef que, acantonados en Azul y Bragado, servían al gobierno nacional en su lucha fronteriza contra los malones que asolaban las fronteras del oeste y del sur de la provincia de Buenos Aires desde fines del siglo XVIII.

La obra del padre Durán impresiona no sólo por su extensión y la riqueza de la documentación reunida -que incluye la reproducción de catecismos y doctrinales empleados por los sacerdotes para la conversión de los pampas, entre ellos uno bilingüe redactado por el propio padre Salvaire- sino también por la comodidad con que el autor reconstruye el complejo escenario en el que le tocó desempeñarse al misionero. El padre Durán describe detalladamente las relaciones entre blancos e indios en ese mundo de la frontera de mediados de 1870, las complejas realidades de una evangelización tardía entre nativos cuya cultura había sobrevivido a la presencia europea, y las distantes o inmediatas influencias que el mundo de la "civilización" hacía sentir desde Europa y desde Buenos Aires.

El riguroso aparato erudito de la obra revela el gran conocimiento del padre Durán sobre documentos y testimonios de la época, tanto los ampliamente difundidos -Zeballos, Mulhall, Martín de Moussy, Armaignac- como los procedentes de archivos diversos, especialmente el del propio Salvaire, cuyas notas y observaciones personales se reproducen en los apéndices, así como mapas, cartas e ilustraciones.

Más allá del carácter manifiestamente apologético de la obra y de su propósito general de presentar a la Iglesia como una decisiva colaboradora de la obra civilizadora desarrollada por el Estado argentino en formación por esos años, En los Toldos de Catriel y Railef es una obra de referencia para quienes se dediquen a investigar el papel de la Iglesia Católica en esta abigarrada realidad cultural. Un escenario en el que convivían las tradiciones culturales de las sociedades indígenas, el propósito evangelizador de los misioneros junto con los propósitos de conquista, sometimiento e integración de las autoridades políticas y militares de una "civilización", ahora predominantemente laica y materialista, que ya no estaba dispuesta a seguir tolerando la perduración de sociedades consideradas peligrosas.

En los Toldos de Catriel y Railef propone una perspectiva enriquecedora de un período y de una cuestión capital para la comprensión del pasado argentino

Juan Guillermo Durán

  • En los toldos de Catriel y Railef. La obra misionera del Padre Jorge M. Salvaire en Azul y Bragado (1874-1876)
  • Serie ensayos y estudios, 6
  • Año: 2002
  • 1103 pp.
  • ISBN 950-4400-175